(Painted) desert

Nous nous levons avec le soleil, avalons un rapide petit déjeuner, faisons les niveaux d’huile et de liquide de refroidissement (opération de plus en plus désagréable avec la température extérieure matinale qui dégringole au fur à et à mesure de notre descente vers le sud) et hop nous voilà de nouveau sur la « Stuart Highway »!

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C’est pas tout ça, mais aujourd’hui nous changeons d’état: nous passons dans le « South Australia ».

Painted desert

Oui ou non?

La grosse question du jour est : devons nous faire le « painted desert ». 2 personnes nous ont dit que c’était magnifique, mais que la route pour y aller est compliquée et non goudronnée (à en juger par leur 4×4 de location couvert de boue jusqu’aux rétroviseurs, nous les croyons bien volontiers) … nous prendrons la décision à l’entré de la dite route.

L’autre question du jour est : allons nous réussir à croiser Michael et Elise (couple de français rencontré à Alice Spring quelques jours auparavant) qui, avec un jour d’avance sur nous maintenant, ont décidés de le tenter!

Après 3h de route inintéressante, nous arrivons à ce fameux croisement, la route (le chemin) est en effet non goudronné, mais semble (largement) praticable. C’est décidé, nous engageons notre trio de choc vers les fameux « painted desert », après tout ce n’est que quelques heures (2 max) de chemins et en fin d’après-midi nous serons de retour sur notre bon vieux « Stuart ».

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Après une heure de « unsealed road », un point blanc apparait au loin, un van garé sur le côté, au milieu de nul part …
  • « tu penses que c’est eux? »
  • « y a des chances, se serait marrant… »
BINGO! Ils sont sur le retour de painted desert. Rapidement ils nous apprennent qu’en fait le désert est encore à 4 ou 5 bonnes heures (ajoutées aux 4h que nous avons déjà faite aujourd’hui!) de routes et que celle-ci devient bien pourrie sur le dernier tiers! En gros nous allons devoir camper quelques part là bas, puis rentrer demain. Bon c’était pas prévu, mais après tout, nous avons le temps pour ce genre d’imprévus, et puis ils nous disent que ça vaut le coup!

L’épopée vers les galeries d’art désertes

Rapidement la sensation d’être vraiment perdu au milieu de l’immensité du desert nous prend, une certaine euphorie l’accompagne « WOOHOOOOO!!! ».

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La route est longue, magnifique, sauvage et dans un sale état! Nous nous enfonçons toujours et encore dans le désert, et toujours pas de panneau indiquant que nous avons atteint notre but!

Les dernières 3h00, sont très inconfortables, entre l’état de la route, les vieux amortisseurs, le bruit du surf qui bouge sur le toit, la poussière rouge envahissant les moindres recoins du van… On est un peu sur les nerfs, épuisés et le soleil est sur le point de se coucher!

Une arrivée désirée …

… mais décevante.

Il est là, le panneau indiquant le fameux désert … enfin la planche en bois peinte d’un « Painted désert » à main levée! C’est sûr, nous ne sommes pas sur un site « touristique » : rien aux alentours!

Nous descendons (enfin) du van, et suivons les flèches faites au sol avec des cailloux sur le sol, prêts à en prendre plein les yeux!!

Nous arrivons sur ce que nous pensons être le point de vue tant désiré, l’apogée de notre éprouvante journée de 4×4 smokyesque et la … MEGA PSCHIT!! La vue est jolie, mais sur le coups on a du mal à l’apprécier à sa juste valeur et on se dit que toute cette route était cher payé!

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Trop tard pour rejoindre la route principale, nous devons dormir dans le coin. Nous reviendrons au lever du soleil pour admirer de nouveau la vue, à têtes reposées.

Nuit sous les étoiles

Il ne sera pas difficile de trouver un spot plat et tranquille pour dormir cette nuit : nous sommes seuls au monde, dans un désert (presque) tout plat!

Installation rapide du campement, on est plus qu’entrainés maintenant, petit apéritif, juste tous les 2, en plein désert avec coucher de soleil sur les dunes colorées… MAGIQUE!

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2h00 après que le soleil nous ait abandonné, nous découvrons que ce soir il n y a pas de lune, que le ciel est dégagé et que nous n’avons jamais aussi bien vu les étoiles de toutes notre vie! La voie lactée nous fait son show! MAGNIFIQUE!!!

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Un retour régénérateur

Le lendemain matin nous refaisons quelques points de vues au lever du soleil. Le lieu est très jolie, mais nous continuons de penser qu’à lui tout seul il ne justifie pas les 12h00 aller-retour de « smoky russe »! Par contre, ajoutez y une nuit magique, au milieu du désert, seul au monde, bercés par une voie lactée resplendissante et là nous disons OUI ça les vaut!

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Les points de vues finis, nous entamons le retour. Au bout de 2 heures de route, STOP!!
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Arrêt forcé par un bus (4×4, un vrai monstre! (Oo)) des retraités qui font un arrêt photo … c’est vrai que la vue est jolie. Ils ont plus de 70 ans et traverse le désert juste tous les 2, chapeaux! En discutant, le grand père remarque que notre porte de van à un « jour » de 3 bon centimètres (raison principale de notre invasion de poussière rouge la veille) …
  • « Oh it’s nothing, I can fix it for you »
Il ressort de son bus avec une grosse caisse à outils et en 2 coups de tourne vis
  • « Here you are, it’s fixed! »
… Il a fallu que nous soyons perdus dans le désert pour faire réparer notre portière!!

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Coober peddy – A la recherche de l’opale verte!

Les retrouvailles avec la route propre (presque) et bitumée est ressentie comme une délivrance : bonjour le « confort » de nouveau.
Nous traçons vers la prochaine attraction et point de rendez-vous avec nos amis: Coober Peddy, la ville des chercheurs d’opales avec des maisons troglodytes!

Bon, premièrement nous loupons notre rendez-vous, et dans ces cas là on ne peut pas utiliser son portable pour dire « z’etes ou? » … non! On est dans l’outback ici, y a pas de réseau!

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Deuxièmement nous sommes déçus par la ville en elle même, nous nous attendions à des maisons sous la terre partout! Mais en faite il n’y en a que une ou deux par ci par là et les autres sont très vilaines (une ville de mineurs quoi!). Nous visitons tout de même une petite (et glauque) église sous terre, et assistons à la démonstration des aspirateurs géants qu’ils utilisent pour faire remonter les pierres (précieuses où non) de leurs trous de lapins! Impressionnant la puissance du machin!

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Le stop vaut tout même le coups pour l’atmosphère étrange de la ville. On se croirait dans « mad max ».

« On nous a dit que »: les gens de Coober Peddy qui vivent à Coober Peddy sont fous!!

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Photographies par Charles Gerber.

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Le Red center – Uluru et ses acolytes

Nous entrons dans le national parc d’Uluru. Le ciel est gris, il pleut (un peu) … dommage, nous aurions bien aimé découvrir le rouge éclatant d’Uluru sous un ciel bleu.

Il faut savoir qu’Uluru est à l’intérieur d’un national park appelé « Uluru-Kata tjuta national park », au même titre que « Kata Tjuta », qui est beaucoup moins connu qu’Uluru. Nous avons prévu de passer 2 jours dans ce parc, afin d’avoir suffisamment de temps pour faire Kata Tjuta, Uluru et maximiser nos chances d’avoir un beau coucher (ou lever) de soleil sur la plus grosse vedette Aborigène de l’Australie : Uluru!

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Kata Tjuta

Le temps n’étant pas de la partie, nous décidons de dédier notre premier jour à Kata Tjuta. Moins connu qu’Uluru (Vous en avez déjà entendu parler? Non? Nous non plus avant d’arriver ici), celui-ci est aussi un lieu sacré pour les Aborigènes.

Depuis l’entrée du parc, nous pouvons apercevoir Uluru au loin, il est déjà impressionnant. Par contre pas de Kata Tjuta … il doit être timide. Nous roulons quasiment une heure pour atteindre le gros « cailloux » depuis l’entrée du parc. Et oui! Les parcs sont grands aussi!

Il est là, posé au milieu du désert, rouge/orange vif, avec des reflets verts! Il danse sur le sol au rythme des zig zag de la route. On a comme l’impression que la roche est vivante et arrivée directement de l’espace! 

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La balade au milieu de ces roches est vraiment top! Nous en profitons pour faire plus connaissance avec nous 2 compagnons de voyage du moment.

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Soirée dégustation

Une fois la balade terminée, nous filons directement sur Uluru en espérant assister à un beau coucher de soleil. Sympa, mais le ciel gris ne permet pas d’apprécier les couleurs et les reliefs de la star. Nous tenterons de nouveau demain.

Retour à l’entrée du parc où nous profitons du pub local pour faire une petite soirée dégustation de viandes locales:

  • ému (beurk)
  • Buffle (bof)
  • Crocodile (pkoi pas ? une sorte de mix entre poisson et poulet)
  • kangourou (miam)

Petite bière et il est déjà temps de sortir du parc, nous campons juste à la sortie. Espérons tous que le soleil sera de la partie le lendemain!

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Uluru

Réveil dans la nuit: nous avons 1h30 de route pour rejoindre Uluru de nouveau. La course contre le soleil commence, nous devons arriver avant lui au gros caillou rouge!

Nous arrivons juste à temps, le soleil se fait toujours un peu désiré, mais nous profitons bien du spectacle … malgré tous les asiatiques se battant pour la meilleure photo devant la star du moment!

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Décision difficile

Uluru est un lieu sacré pour la communauté Aborigène, ils en sont d’ailleurs propriétaires et le louent au parc. Tout voyageur fait face au dilemme suivant: Uluru étant sacré, la communauté aborigène n’apprécie pas que les gens l’escaladent, cependant le parc laisse l’escalade possible… libre à chacun de faire ce que lui dicte sa conscience.

Cela fait maintenant plusieurs jours que nous en discutons avec Anso, Mika et Elise, « devons nous monter Uluru »? Nous finissons par prendre la décision de ne pas l’escalader par respect pour la culture Aborigène.

« On a lu que »: Selon les croyances Aborigènes, Uluru serait le vestiges d’un combat entre 2 serpents géants, l’un était le méchant et l’autre le gentil. Certains trous seraient des traces du combat titanesque qui aurait eut lieu!!! (Oo)

La tentation

Nous embarquons tous en voiture pour nous rendre au pied du caillou. Tous fier de notre décision tout juste prise.

Nous nous garons et en sortant de la voiture, elle est là, elle nous nargue… l’entrée de la fameuse ascension! Le caillou est très impressionnant de près et une envie de le grimper vous prend obligatoirement! Nous nous regardons les uns les autres, nous avons tous envie secrètement de la même chose …

… 5 min plus tard nous commencions l’ascension! Quelle volonté!!! Honte sur nous 4!

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L’ascension

La monté est assez difficile, on ne s’y attendait pas (certaines parties sont vraiment raides. Plusieurs pauses sont nécessaires!

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Mais quelle vue arrivée en haut!

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Et attention à qui souhaite ramener un morceau d’Uluru chez soit, il parait que ça porte malheur! Certains gens ont essayé et l’ont renvoyé par courrier car tous les membres de leur famille étaient tombé gravement malade!

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Un p’tit tour et puis s’en vont

Après être redescendu, nous faisons le tour du caillou … il est gros l’machin! Ca nous prend un bon moment pour en venir à bout!

Un dernier « apéro coucher de soleil sur Uluru » et il est temps de sortir du parc afin de retrouver notre campement.

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Le lendemain nous nous séparons de nouveau: ils filent vers le sud et nous visitons les kings Canyon, tout proche d’ici.

 

Kings Canyon

Le lendemain matin, nous voici de nouveau tous les 2. Nous partons rapidement vers notre attraction du jour : les Kings Canyon!

Sur la route

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Héhé les chameaux de l’outback, on aura fini par en trouver!! Ils se cachent ceux là!

Au milieu des rois

En arrivant le canyon ne paie pas forcément de mine.

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C’est en se baladant plus en profondeur que la magie opère. On se retrouve au milieu de « dômes » rouges naturels.

« On nous a dit que »: Ces dômes sont assimilés par les aborigènes aux dos courbés de rois … d’où le nom du canyon 😉

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Petit coups de coeur pour la balade dans Kings Canyon!

Le soir nous descendons le plus que nous pouvons la Stuart Highway. Nous quittons le Northern territory pour le South Australia.

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Photographies par Charles Gerber.

Le Red center – Alice Spring et les Mac donnels

Toujours sur la Stuart Highway, nous arrivons dans le « Red center » de l’outback.

Alice Spring

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Premier stop: Alice Spring, la ville qui se trouve en plein milieu de l’Australie!
Le stop dans cette ville va nous permettre de faire le plein de nourriture, de civilisation … après 2 mois passé sur la route, on est un peu en mal de vie de sociale!!
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Ca tombe bien, nous arrivons en plein « Beanie festival ». Qu’est ce que le beanie festival?!! Beanie = bonnet! Et oui, un festival de bonnets de toutes sortes, en plein DESERT Australien!! (Oo) 
En même temps, étonnamment, il ne pas si chaud que ça par moment! AHH!! Ca fait du bien de voir toute cette foule (ne nous emballons pas, rien à voir avec les galeries lafayette pendant les vitrines de noël) qui marche dans la rue!! On est de retour dans la civilisation!!
 
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Bon c’est sympa les « beanies », mais ça fait longtemps qu’on n’a pas eut notre dose de wifi!! Hop! Direction le centre d’information pour une session « squatte de la connexion, assis par terre », que seul les voyageurs à long terme connaissent…
Bilan virtuel: toujours pas d’offre de boulot sur Melbourne, mais un peu de facebook fait plaisir (d’ailleurs postez plus de trucs les amis, on veut de vos nouvelles!!!)
Bilan réel: rencontre fort sympathique d’un couple de Bordelais qui font un tour du monde: Elise et Mika! 
Le courant passe tout de suite et nous passons un bon moment à discuter. Notre amitié se cèle quelques minutes plus tard, quand nous les aiderons à cambrioler leur propre campervan (de location)!
 
Et oui, ils ont laissé les clefs à l’intérieur et claqué la porte derrière eux. La compagnie à qui ils louent est basée à Darwin (à pas moins de 1500km d’ici) et ils ne leur ont pas filé de double!!
Avec, au final, l’aide de la police, nous ferons passer Elise par leur fenêtre!!!!
 
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« No worries » moment: en Australie, la police vous aide à rentrer par effraction dans votre propre véhicule!! Ils sont … les HEROS des temps modernes!!
 
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Le soir venu, nous admirons tous les 4 un coucher de soleil / levé de lune – oui oui c’est possible depuis l’ANZAC hill.
 
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N’ayant pas envie de nous quitter mais nos parcours étant quelques peu différents, nous décidons de nous retrouver pour faire Uluru ensemble d’ici quelques jours.
 
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Les Mac Donnell Ranges (West side)

Le lendemain nous partons au levé du soleil, direction: les « Mac Donnell ranges ».

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Le premier stop (Simpson gap) que nous faisons dans ces montagnes nous permets de découvrir une nouvelle espèce de Wallabies – Rock wallabies – so cute! Ils sont tous petits et vraiment peureux. Contrairement à leur grand frère, il est compliqué de les approcher.
 
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Il est quelques part sur cette image … « Où est Wally? Vous l’avez vu? … Tik tak
 
Nous découvrons également les désagréments d’un insecte bien connu: la mouche! Celle-ci est maître dans le désert australien, elle peut être très énervante car elle vole autour de vous et vous n’avez qu’une crainte: la gober! Heureusement nous sommes en hiver et l’invasion de mouches n’est pas à son pic maximum … qu’est ce que ça doit être (Oo). En attendant elles ont raison de nos nerfs, nous finissons notre déjeuner à l’intérieur du van!
 
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« On a vu que »: les gens achètent de magnifiques chapeaux pare-mouche, qui est une espèce de bob sur lequel est installé un filet. Ils les enfilent sur leur tête afin de manger « tranquilles »… Déjeuner romantique garanti avec ça!
 
Le parc est magnifique, il nous offre même un spectaculaire coucher de soleil aux allures de « Aaaaaachevegna….tapatitipapaaaa…. sitipmmmm…. egnaaa…egnaaa » (chanson du roi lion pour ce qui n’ont pas reconnu!)
 
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Nous passons la nuit sur les (petites) hauteurs de cette belle chaîne de montagne.
Au menu du petit déjeuner: SUPERBE vue!
 
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Aux portes d’Uluru

Après ce petit déjeuner plein de vitamines, nous embarquons direction Alice Spring, de nouveau. 

Wifi, mails, facebook … miam … on repart!

Nous roulons ensuite direction le national park d’Uluru. Nous avons rendez-vous ce soir dans un spot de camping avec nos amis rencontrés la veille. Nous arrivons juste avant la tombé de la nuit. Ils arrivent quelques heures plus tard.

Le lendemain matin, la météo n’est pas de la partie mais un ému a envie de jouer et vient nous rendre visite! Anso le spot en première (elle est très forte au jeu de « premier qui voit une nouvelle espèce » que nous avons mis en place)!! C’est sacrément moche et ridicule! Ca ressemble à une autruche!

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La chance nous sourit de nouveau puisqu’un jeune allemand nous donne 3 tickets pour le parc. Il faudra ruser un peu et que je m’appelle Rosemary mais hop nous voilà en route pour le parc.

Photographies par Charles Gerber.

Perdus dans le « Whoop whoop »

Whoop whoop!

Le « whoop whoop » est tout simplement le surnom que les Australiens donnent à leur « outback » profond! Le nom est plutôt funky! Mais l’endroit l’est beaucoup moins, croyez nous, nous l’avons traverser!!!

Faites le plein d’essence et d’eau (surtout), nous vous embarquons avec nous dans le WHOOP WHOOP!!!

 

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(ET BIN! Ca commence bien!)

La Savannah Way

Nous laissons le climat tropical et humide du Queensland derrière nous pour rouler à vive allure (si seulement Smoky pouvait faire ça sans nous rendre sourd!) en plein désert de terre rouge : l’outback.

La Savannah way sera notre ligne conductrice pendant les quelques jours (3) qui viennent, direction Tennant Creek.

Tout excité le premier jour, un peu moins le 2ème et blasé du désert le 3ème jour. Imaginez : vous rouler 8h00 par jour (voir plus) et il tout est plat et sec autour de vous! Bonjour la monotonie! Et puis pas une radio à porté d’antenne!

« SMOKY! Sors nous de là! »

Les quelques attractions sur la route sont:

– Les dingos (chiens sauvages de l’outback), plutôt rare d’en voir, nous aurons cette chance un soir, belle bête (un peu le loup de l’outback en quelques sorte)

– Des aigles, vautours et autres charognards

– Des espèces de termitières rouges partout sur le bord de la route!

– Les « éoliennes » de l’outback, emblématiques, elles servent à pomper l’eau présente dans le sous-sol.

– Les « road train »: camion tractant 3 remorques! Gare à vous si vous vous trouvez sur leur passage, ils ne s’arrêteront pas! … Ils règnent sur les grands axes de l’outback!

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JOUR 1

Nous expérimentons même une nuit près d’une rivière où se trouve des crocos – règles du camp dormir à au moins 50 mètres de la rivière. Pas un croco en vue le soir ou au réveil…

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JOUR 2

Nous repartons donc en direction de Mount Isa, synonyme de civilisation et d’activité. En effet, il parait que le couché du soleil est top depuis un point de vue dans la ville…. Nous décidons également de faire une liste des pour et des contres Perth vs Adelaide/ Melbourne … mais ça ne nous mènera à rien. Le poids de la distance à parcourir commence à se faire sentir…

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JOUR 3

C’est pas tout ça mais on s’emmerde ! Plus rien à se dire, stock de blagues épuisées, bouquins terminés, pas de wifi …. ahhhhhh que fait-on. Plus on y réfléchit plus le SUD et son hiver se présentent comme la meilleure solution. La décision est prise et c’est dernier 600km nous le confirme… Pfiou c’est grand l’Australie! Avant d’arriver à Tennant Creek, bonne surprise de la journée : douche gratuite et chaude au lac de la ville, élue par Charles et moi ville la plus glauque. Nous experimenterons pour cette occasion notre premier camping payant, c’est pour dire !

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Queensland 0 – 1 Northern Territory 

Toujours sur la Savana way nous entrons, l’air de rien, dans le northern territory … Toujours rien à l’horizon!

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Rapidement (façon de parler), nous atteignons le croisement (c’est pas trop tôt!) avec la Stuart Highway! C’est le moment fatidique:

– Tourner à droite? Direction Darwin, parc tropicaux, crocodiles, puis Western Australia, destination finale Perth, CHALEUR + routes interminables!

– Tourner à gauche? Alice spring, Uluru, fraicheur, hiver, Melbourne (« meilleure ville du monde »?)

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La décision est prise: Anso tourne le volant à gauche!!!

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Devil Marbles

Petit stop intéressant à signaler au milieu de toute cette poussière: les devis marbles! (Créées par notre amie « l’érosion »)

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Autres stops … mouais

Malheureusement les quelques autres stops ne seront pas à la hauteurs des oeuvres du diable!

– La station de Wycliffe, censé être le Roswell local, n’est en fait qu’une station service/café sur le bord de la route, avec des vaisseaux spatiaux en cartons sur la devanture … whoo(pw)hop(p)! Bon ça passe pour se dégourdir les jambes, mais pas plus! N’allez pas traverser tout l’outback pour ça!!!

– Le pub à Barrow Creek où les tondeurs de moutons de la régions écrivaient leur nom sur un billet de banque qu’ils accrochaient ensuite au mur pour être sur de pouvoir se payer une bière lors de leur prochain passage … rigolo!

 

Dans le prochain épisode nous continuons notre route au milieu de désert rouge … espérons qu’on aura suffisamment d’eau (bière?) pour tenir le coups!

Tobecontinued outback vache small

 

Photographies par Charles Gerber

Direction cap tribulation …

A 2 de nouveau … vers ou? pour quand? on sait juste comment.

Première chose : grand menage de printemps et réorganisation du van pour 2. Et oui, là banquette qui avait été si pratique à 3, n’a plus vraiment de raison d’exister. Nous mettons donc le cap vers un spot de camping gratos qui se trouve à côté de la plage … Le rêve, non? Là, commence le ballet des lessives et du rangement…. Nickel on est au top. Pour se récompenser, nous débouchons une bière au soleil mais au lieu de profiter ça commence à grater?! C’est quoi se délire?! Des micro-mouches nous dévorent les pieds et le reste du corps – nous venons de faire connaissance avec les SANDFLIES! Espèce pire que les moustiques car même si la sensation est supportable sur le coup, les boutons deviennent urticant 2 jours après! En plus ils passent à travers la moustiquaire les salauds (logique … nous l’appellerions la « sanflyère » sinon non?)

Ne sachant pas trop quelles sont les prochaines « grandes étapes » du road trip, nous roulons toujours au milieu des champs de canne à sucre, vers le nord en direction de Cairns. Sur la route, nous ferons plusieurs stops pour admirer des cascades et la forêt tropicale qui se fait de plus en plus dense.

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Cairns, ne nous enchantera pas plus que ça : une courte visite de la ville et une bonne glace près du lagon, satisferont notre curiosité. Après ce passage éclair à Cairns, nous nous dirigeons vers Port Douglas, où nous prendrons notre petit déjeuner – spot sympa avec une vue sur la baie. Puis nous attendons avec impatience cette route qui monte vers le nord en direction de la Daintree river/forest, région réputée pour les « salties » : crocodiles d’eau salée. Plus dangereux que leur cousins les crocs d’eau douce (« freshies »), les « salties » comme les appellent les australiens sont vicieux. La route est très sympa mais nous traversons la rivière sans voir un de ses grands prédateurs ….. snif !

Cape Tribulation / Daintree

La route est cahoteuse mais sublime tout autant que la vue depuis Alexander lookout. Nous continuons notre chemin pour trouver une de nos plages désertes favorites avec sa petite ile près du rivage : Thornton Beach

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La route continue et nous faisons des stops pour nous balader dans la Daintree forest, c’est bien tropical et marécageux ! Arrivés à Cape Tribulation, une superbe plage nous attend.

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Le retour sera tout en question : attraction de crocos ou pas, droite ou gauche à Tenant Creek ????

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Finalement pas de crocos, et direction Atherton Tablelands où pour le plus grand bonheur de Charles nous trouvons pleins de cascades où l’on peut se baigner. Mais le dilemme reste là quelle orgaisation par la suite, surtout avec tous ses kilomètres. Nous nous disons que Nord ou Sud on verra quand on arivera au croisement – Tous ces kilomètres devraient nous aider à nous décider…

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Photographies par Charles Gerber